O Ruston B2 1923 estava estacionado há décadas na fábrica de turbinas a gás em Lincoln. O veículo antigo não continha peças importantes, o que impossibilitava sua restauração. Essas peças, no entanto, foram reproduzidas pela subsidiária Materials Solutions da Siemens, usando a tecnologia de impressão 3D. O projeto que levou a essas reproduções demonstra as possibilidades oferecidas pela fabricação aditiva de peças de reposição e componentes.

O Reino Unido é uma terra de muitas lendas, uma delas conta a história de dois diabinhos (Imps) enviados por Satanás ao norte da Inglaterra para fazer coisas terríveis. Diz-se que causaram destruição particular na Catedral de Lincoln, onde eles derrubaram mesas e cadeiras e até jogaram coisas em um anjo.

O anjo então transformou um dos Imps em pedra – e você pode ver o rosto grotesco do diabinho em uma das colunas da catedral até hoje. Toda criança na região ao redor de Lincoln conhece o Imp, pois ele adorna o emblema do clube de futebol local.

O cartaz de divulgação do seu lançamento

Ele também fica no topo das grades de radiadores dos carros que foram construídos em Lincoln pelo fabricante de equipamentos industriais Ruston & Hornsby entre 1919 e 1924. A produção de equipamentos militares na Ruston & Hornsby foi interrompida após a Primeira Guerra Mundial. Construção apenas de motores para tratores e locomotivas não podiam compensar a perda de renda, então a Ruston & Hornsby decidiu adicionar automóveis à sua linha de produtos.

No entanto, os sedans projetados pelo engenheiro-chefe da Ruston & Hornsby, Edward Boughton, com base nos altos padrões da indústria de armamentos, eram pesados ​​demais. Hoje em dia, dizemos que eles foram super projetados. A Ruston & Hornsby também não conseguiu estabelecer um sistema eficiente de produção em massa e o trabalho manual necessário para produzir os carros os tornava muito caros.

Apenas 1.500 pessoas compraram um veículo e muitos deles eram funcionários em embaixadas no Reino Unido. Poucos modelos continuam existindo hoje, incluindo dois que são apelidados de Gin e Tonic. Esses carros estavam nas instalações da fábrica de Ruston, em Lincoln, desde a década de 1960.

O caso do desaparecido

O Tonic foi construído em 1923 e exportado para a Austrália. Geoffrey de Freitas, um parlamentar britânico de 1950 a 1961, encontrou o carro em Down Under. Ele trouxe de volta para a Inglaterra na década de 1960 e deu para Ruston. O plano era que os aprendizes da empresa o restaurassem.

No entanto, partes importantes tinham sido danificadas ou estavam faltando. O compartimento da direção estava quebrado e, entre outras peças, o Imp no topo da grade do radiador tinha desaparecido. Naquela época, os desenhos do projeto também haviam se perdido, tornando proibitivamente caro produzir componentes individuais por fundição.

A Materials Solutions em Worcester, no Reino Unido, faz parte da Siemens desde 2016. É uma empresa jovem especializada em componentes de manufatura aditiva feitos de materiais de alto desempenho

Em 2003, os esforços de restauração ganharam novas esperanças quando a Siemens adquiriu a Ruston com o objetivo de expandir seu portfólio para incluir pequenas turbinas a gás – um campo no qual a Ruston é líder na Europa desde os anos 1960. As turbinas a gás ainda são fabricadas hoje na Lincoln que passou para a Siemens quando ela adquiriu a Ruston. Com isso, tomou posse também dos dois veículos antigos.

Ainda assim, nada poderia ser encontrado para substituir a carcaça de direção da Tonic ou seu Imp. Então os planos de restauração foram suspensos novamente, até que, em 2016, a Siemens adquiriu a Materials Solutions. A empresa baseada em Worcester (Reino Unido) é especializada em manufatura aditiva e produz peças de turbinas a gás para a Siemens, bem como componentes para a indústria aeroespacial – e até mesmo para equipes de corrida automotiva. O Gerente Geral de Soluções de Materiais, Phil Hatherley, ouviu falar sobre os carros antigos e pensou uma solução.

Imprimir com aço inoxidável

Imp travesso: a figura impressa do radiador

A visão de Hatherley foi cumprida. A carcaça da direção foi reproduzida e o travesso Imp, mais uma vez, sentou-se sobre a grade do radiador da Tonic. Foram necessários cinco dias apenas para imprimir o corpo da direção, já que o componente, que pesa vários quilos, era impresso camada por camada usando aço inoxidável tipo 316.

Neste processo, um laser derrete metal em pó – e por uma fração de segundo o metal se liquefaz e se une à camada de metal abaixo. Cada camada tem apenas 20 micrômetros de espessura.

Também se levou vários dias para a preparação do processo de impressão. Em primeiro lugar, como não havia desenhos de projeto, a caixa tinha que ser escaneada de todos os lados usando câmeras, embora a digitalização em si demorasse apenas alguns minutos.

Entretanto, antes que o componente pudesse ser escaneado, peças quebradas tinham que ser remontadas. As áreas perdidas foram então preenchidas no modelo 3D em um computador usando o software Siemens NX CAD. Os engenheiros também examinaram o diabinho de Gin para recriar o diabinho para o Tonic.

Este procedimento de engenharia reversa não é usado apenas para restaurar carros antigos. É adequado também para setores industriais que experimentam gargalos no fornecimento de peças de reposição para máquinas antigas cujos desenhos de projeto não podem mais ser encontrados. Dessa maneira, a impressão 3D pode ser usada para fabricar peças de reposição sempre que necessário, o que elimina a necessidade de ferramentas caras.

O Gin já participou de uma corrida em 2018

O Gin – o modelo A1 construído em 1920 e equipado com um motor de 2,6 litros com uma potência de 15,9 bhp – participou da corrida de 2018 no circuito de corrida de Cadwell Park em Lincolnshire. O Tonic poderia, teoricamente, ser levado também para um giro. O problema é que ele precisava de algumas peças e novos estofados.

No entanto, não demorará muito até que o impressionante modelo Ruston B2 (motor de 3,3 litros, 20 cv) também esteja participando dos circuitos de corridas de carros antigos. Hatherley diz: “Por mais nostálgico que pareça nosso esforço em restaurar esses dois veículos, o trabalho também mostra o quanto a manufatura aditiva potencial oferece para o futuro da logística de peças de reposição em muitos setores”.

Fonte: Siemens

 

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