Pense nos primórdios da Internet. É provável que você tenha usado um mecanismo de pesquisa como você usava anteriormente em uma lista telefônica: para encontrar uma informação específica, como um site, endereço ou número de telefone.

A tecnologia mudou significativamente nos anos seguintes e as nossas expectativas também. Hoje em dia, as pessoas querem respostas mais inteligentes: talvez eles gostariam de reunir os prós e contras de um certo plano de exercícios ou descobrir se o filme mais recente da Marvel vale a pena ser visto. Eles podem até recorrer a sua ferramenta de pesquisa favorita apenas com os pedidos mais vagos, como “Estou com fome”.

Quando as pessoas fazem solicitações como essa, elas não querem apenas uma lista de sites. Eles podem querer uma resposta personalizada, como recomendações de restaurantes com base na cidade em que estão viajando. Ou eles podem querer uma variedade de respostas, para que possam ter diferentes perspectivas sobre um tópico. Eles podem até precisar de ajuda para descobrir a pergunta certa a ser feita.

Mecanismo de busca Bing usa IA para aprimoramento

No final do ano passado, em um evento da Microsoft em São Francisco, os executivos da empresa apresentaram vários avanços em seu mecanismo de busca Bing, assistente inteligente da Cortana e ferramentas de produtividade do Microsoft Office 365 que usam inteligência artificial para ajudar as pessoas a obter informações mais detalhadas e ajudar em necessidades mais complexas.

Essas ofertas, que se baseiam no progresso feito pela Microsoft no ano passado na integração da IA ​​em sua linha de produtos, são os exemplos mais recentes de como engenheiros e cientistas da computação estão usando a IA para ajudar as pessoas a fazer muito mais do que apenas classificar informações.

“A IA percorreu um longo caminho na capacidade de encontrar informações, mas dar sentido a essa informação é o verdadeiro desafio”, disse Kristina Behr, gerente de projeto e planejamento de parceiros do grupo de Inteligência Artificial e Pesquisa da Microsoft.

Jordi Ribas, vice-presidente corporativo da Microsoft responsável por produtos de inteligência artificial, observou que, quando as pessoas pensam em inteligência artificial, geralmente pensam em robôs ou veículos movidos a ela.

O que muitas pessoas não percebem é que a IA também está tendo um impacto tangível e útil na vida cotidiana da maioria das pessoas, por meio de produtos como a pesquisa ou o Office 365, que eles usam todos os dias.

“A IA está realmente integrada à sociedade há muitos anos”, disse Ribas. “Às vezes, as pessoas usam a IA há muito tempo e nem percebem isso.” No evento em São Francisco, a Microsoft demonstrou alguns dos mais recentes avanços da pesquisa inteligente orientados para IA, que visam dar às pessoas informações mais úteis e mais ricas.

Eles incluem pesquisa visual, que usa avanços de visão computacional e reconhecimento de objetos para ajudar as pessoas a rastrear informações sobre algo mostrado em uma imagem e compreensão de máquina, que usa aprendizado profundo para ler conteúdo e entender seu contexto mais específico, como saber que um primo é um membro da família.

O Bing também está trabalhando em um sistema para ajudar os usuários a obter as informações que estão procurando, mesmo que não tenham certeza de como encontrá-las. Por exemplo, digamos que você esteja tentando ativar o Bluetooth em um novo dispositivo. O sistema pode solicitar que os usuários forneçam mais informações, como o tipo de gadget ou o sistema operacional que estão usando.

Outro avanço novo, impulsionado por IA, no Bing, é direcionar as pessoas para múltiplos pontos de vista em uma consulta de pesquisa que pode ser mais subjetiva. Por exemplo, se você perguntar ao Bing “é colesterol ruim”, você verá duas perspectivas diferentes sobre essa questão. Isso é parte do esforço da Microsoft em reconhecer que às vezes uma pergunta não tem uma resposta clara em preto e branco.

Ribas disse que essas ferramentas inteligentes de busca fazem parte do esforço do Bing para garantir que estejam atendendo às expectativas em evolução das pessoas para encontrar informações. Isso inclui reconhecer que as pessoas estão cada vez mais recorrendo à Internet para obter opiniões e análises, além de fatos.

Ele disse que o Bing está tentando atender a essa necessidade, ao mesmo tempo em que faz distinções claras entre uma informação factual que tem uma resposta definitiva – como quando Alexander Hamilton nasceu – e uma análise ou opinião que pode ter múltiplas perspectivas, como “Hamilton”, nome de um musical.

“Com o Bing, o que queremos fazer é fornecer os melhores resultados da web em geral. Queremos encontrar as respostas e os resultados mais abrangentes, relevantes e confiáveis ​​”, disse Ribas. “Muitas vezes as pessoas estão buscando respostas que vão além de algo que é uma equação matemática. Queremos ser capazes de enquadrar essas opiniões e articulá-las de maneira equilibrada e objetiva”, completou.

Parceria com Reddit

Como parte desse esforço, a Microsoft também anunciou uma parceria com o site de agregação de notícias sociais Reddit, para mostrar perspectivas de conversas do Reddit e suas diferentes comunidades nos resultados dos mecanismos de busca do Bing, quando essas informações poderiam ser úteis.

O Bing também anunciou planos para divulgar os resultados das famosas AMAs do Reddit – um acrônimo para “pergunte-me qualquer coisa” – que o site conduziu com nomes como Barack Obama e Bill Gates .

Alexis Ohanian, co-fundador da empresa, observou que o Reddit tem um conjunto único de dados que você não encontra em nenhum outro lugar do mundo, repleto de conhecimentos detalhados sobre tudo, desde os melhores óleos para barba e a maneira mais deliciosa de fazer glúten.

Além disso, o sistema da comunidade de votar em respostas úteis pode ajudar as pessoas a encontrar informações que outras pessoas acharam úteis.

Ohanian disse que a Microsoft, por sua vez, tem uma habilidade que o Reddit não possui – a capacidade de quantificar e analisar este conjunto de dados para fornecer informações úteis para as pessoas através dos resultados de pesquisa do Bing.

Juntos, ele acha que as duas empresas serão capazes de fornecer às pessoas melhores resultados de pesquisa de uma comunidade de especialistas aos quais, de outra forma, não teriam acesso.”Nós podemos realmente lidar com questões complicadas e sutis”, disse ele.

Informações onde e como você quer

Pense novamente nos velhos tempos da pesquisa na Internet. As possibilidades são, naquela época, você fez a maioria das pesquisas em sua mesa, no seu computador.

Hoje em dia, as pessoas querem informações onde quer que estejam e querem poder acessá-las mesmo que não tenham as mãos livres para digitar, ou seus olhos estejam livres para ver uma tela.

Grande parte da funcionalidade do assistente digital pessoal da Microsoft, a Cortana, é impulsionada por seu mecanismo de busca Bing. Behr explica que muitos dos avanços no Bing ajudarão as pessoas a obter informações mais úteis quando não têm o luxo de uma tela e um teclado.

É aí que coisas como compreensão de leitura de máquina, que resume os resultados de pesquisa e pesquisa de conversação, que faz perguntas de acompanhamento, podem ser úteis.

Esses avanços não são apenas aplicáveis ​​a pesquisas na web

No evento de San Francisco, a Microsoft mostrou como a Cortana pode fazer coisas como classificar e-mails e fornecer um resumo dos mais importantes – como um e-mail de seu chefe ou de seu cônjuge – na sua casa.

A ferramenta funciona mesmo que esses e-mails sejam, digamos, uma mistura de e-mails pessoais da sua conta do Gmail e funcionem e-mails da sua conta do Outlook.

A empresa também mostrou um recurso na Cortana chamado encadeamento de habilidades, que sugere outra habilidade que pode ser útil para você. Por exemplo, se você estiver usando a Cortana para reservar ingressos para um evento, a Cortana pode sugerir que você também os adicione ao seu calendário.

Behr observou que ainda estamos nos primórdios de descobrir qual a melhor maneira de obter informações úteis para as pessoas quando elas estão usando outro dispositivo além de um computador tradicional.

Ela disse que é por isso que a empresa está se aproximando tanto como questão técnica quanto como questão de design.”Nós ainda estamos meio que arranhando a superfície sobre o que isso parece”, disse ela.

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