Robôs de todas as formas e tamanhos não são novidade na Hannover Fair. Mas, o que é novidade, é como a robótica está entrando em contato mais próximo com as pessoas, trabalhando em conjunto com eles em espaços confinados. E isso não é tudo.

As instalações de produção estão se tornando mais eficientes, podendo atender as diversas necessidades, que a cada vez estão mais específicas em relação ao olhar do cliente. Ferramentas e peças se comunicam entre si, permitindo que as plantas sejam reequipadas rapidamente até mesmo nas menores séries de produção.

Juntos, esses desenvolvimentos estão sendo chamados Indústria 4.0. É um termo destinado a mostrar como a indústria está passando por sua quarta revolução – seguindo a invenção do motor a vapor, a produção em massa e o uso de robôs na produção.

Mas isso está longe de saber, quem vai sair na frente nesta nova era industrial. Será que os chineses se tornarão os maiores fornecedores de máquinas do mundo, empurrando os americanos para o segundo lugar – ou serão os alemães?

A corrida ainda não foi ganha

Philip Harting faz parte do conselho da empresa de sua família. A Harting Technology Group constrói conectores elétricos que conectam máquinas, instalações e equipamentos. Ele diz que enquanto os americanos são muito bons em desenvolvimento de software e TI, a Alemanha é forte em tecnologia de produção e automação.

“Se eu comparar este ano com o ano passado, para a duração da indústria 4.0, este tem sido um grande passo em frente”, disse Harting. “A indústria 4.0 está se tornando mais tangível. Podemos ver sistemas de produção em exibição aqui que não seriam possíveis há um ano.”

É um ponto de vista compartilhado por muitos outros expositores. Em todos os lugares da feira, há linhas completas de produção que incorporam matérias-primas e informações em uma ponta e produzem um produto acabado – muitas vezes personalizado – na outra.

O chefe da Associação Alemã de Engenharia da VDMA, Thilo Brodtmann, diz que este é apenas o começo.

“Teremos que esperar e ver quais padrões emergem.”

Brodtmann disse que era seu trabalho garantir que os fornecedores alemães, com seu conhecimento das necessidades dos clientes, estivessem muito bem posicionados. Ele disse que havia muitas empresas de engenharia “que falam sobre produção em série quando constroem cinco máquinas idênticas. E isso não funcionará em TI – e você não pode simplesmente copiar os Googles e as Amazonas deste mundo. Você precisa de anos de conhecimento de o sujeito.”

O sucesso é lento na vinda

Gráfico da Indústria 4.0

E, no entanto, a Alemanha foi atormentada por anos de indecisão – por exemplo, disputas internas entre ministérios sobre responsabilidade pela Indústria 4.0. Isso agora parece ter sido superado, mas ainda não há uma alternativa real à vista do Industrial Internet Consortium (IIC) dos EUA.

“Não, não estamos presos. A corrida continua e estamos adiantados”, disse Ulrich Grillo, presidente da Federação das Indústrias Alemãs (BDI). Mas, ele disse, a Alemanha teve que pisar no acelerador, “para ficar à frente”.

Mesmo assim, Grillo acrescentou que ainda precisava ver resultados reais.

“O único sucesso da Indústria 4.0 é que está na boca de todos. Mas é uma grande oportunidade para a indústria alemã e para a economia e até agora estamos satisfeitos por estar sendo atacada e todos estão fazendo um esforço para avançar.”

Mas Eberhard Veit, chefe do provedor de automação Festo, discorda. Sua empresa é uma das líderes no mercado mundial alemão que estabeleceu o benchmark na indústria de manufatura.

Veit diz que a indústria alemã não ficou atrás de seus concorrentes norte-americanos:

“Essa é uma impressão completamente falsa. Estamos ocupados demais para dizer que superamos os norte-americanos”. A Alemanha tem equipamento e tecnologia de ponta, disse ele, “e acreditamos que ainda estamos um pouco à frente”.

Um mercado único digital

Mas a Alemanha ainda tem alguma lição de casa para fazer, disse Grillo. “Devemos fazer parte da Indústria 4.0.” E isso significa que os legisladores devem fornecer a estrutura para permitir padrões comuns e regulamentos europeus sobre proteção de dados e segurança de dados.

“Os americanos têm uma vantagem. Eles só precisam pressionar um botão e Conseguem atingir 315 milhões de consumidores. Na Europa, temos que adaptar isso para 28 países”, disse Grillo. “Precisamos de um mercado único digital na Europa.”

Por outro lado, o chefe do grupo de aço e tecnologia Salzgitter não se impressiona com o hype da Indústria 4.0. Heinz Jörg Fuhrmann sorri quando questionado sobre o aço e a produção em rede. “Eles se encaixam perfeitamente”, disse ele, porque o aço é um produto de alta tecnologia. Na laminação de tiras a quente, milhares de informações são inseridas, avaliadas on-line e transferidas para o controle do processo.

“Podemos não saber que se chama Indústria 4.0, mas estamos fazendo isso há anos”.

Fonte: DW

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