As empresas de mineração estão lançando caminhões, máquinas e locomotivas autônomos. O que aumentará a eficiência, mas também reduzirá a necessidade de funcionários humanos.

Cada um desses caminhões é do tamanho de uma casa pequena de dois andares. Contudo, nenhum deles tem um motorista ou qualquer outra pessoa a bordo.

A mineradora Rio Tinto tem 73 desses titãs transportando minério de ferro 24 horas por dia em quatro minas no canto noroeste de Marte, na Austrália. Nesta mina, conhecida como West Angelas, os veículos trabalham ao lado de plataformas de perfuração robótica.

A empresa também está modernizando as locomotivas que transportam minérios por centenas de quilômetros até o porto. As novas atualizações permitirão que os trens se dirijam sozinhos, assim como que sejam carregados e descarregados automaticamente.

A Rio Tinto pretende que suas operações automatizadas na Austrália prevejam um futuro mais eficiente para todas as suas minas, o que também reduzirá a necessidade de mineradores humanos. As capacidades crescentes e os custos decrescentes da tecnologia robótica estão permitindo que as empresas de mineração e de petróleo reinventem o negócio sujo e perigoso de obter recursos do solo.

empresas de mineração

A BHP Billiton, a maior empresa de mineração do mundo, também está implantando caminhões sem motorista e perfuradores em minas de minério de ferro na Austrália. A Suncor, a maior companhia de petróleo do Canadá, começou a testar caminhões sem motoristas em campos de areias petrolíferas em Alberta.

 “Nos últimos anos, podemos fazer muito mais em termos da sofisticação da automação”, diz Herman Herman, diretor do Centro Nacional de Engenharia de Robótica da Carnegie Mellon University, em Pittsburgh. O centro ajudou a Caterpillar a desenvolver seu caminhão de transporte autônomo.

A mineradora Fortescue Metals Group está colocando-os para trabalhar em suas próprias minas de minério de ferro. Herman diz que a tecnologia pode ser implantada mais cedo para mineração do que outras aplicações, como transporte em vias públicas. “É mais fácil implantar porque esses ambientes já são altamente regulados”, diz ele.

A Rio Tinto usa caminhões sem motorista fornecidos pela empresa japonesa Komatsu. Eles encontram seu caminho usando GPS de precisão e buscam obstáculos usando sensores de radar e laser.

Rob Atkinson, que lidera os esforços de produtividade na Rio Tinto, diz que a frota e outros projetos de automação já estão valendo a pena. Os caminhões sem motorista da empresa provaram ser cerca de 15% mais baratos de rodar do que os veículos com pessoas ao volante, diz Atkinson. Uma economia significativa, já que o transporte é de longe o maior custo operacional da mina. “Continuaremos da forma mais agressiva possível nesse caminho”, diz ele.

Os caminhões autônomos que se dirigem sozinhos podem gastar mais tempo trabalhando porque o software não precisa parar para mudanças de turno ou intervalos para ir ao banheiro. Eles também são mais previsíveis em como eles fazem coisas como necessidade de abastecer e reparos mecânicos. “Todos os lugares onde você poderia perder alguns segundos ou minutos por não ser consistente se somam”, diz Atkinson. Eles também melhoram a segurança, diz ele.

As locomotivas sem motorista, que foram extensivamente testadas no último ano, deverão estarem totalmente implantadas até o final deste ano de 2018, e deverão trazer benefícios semelhantes. Atkinson também prevê economia na manutenção da locomotiva, porque o software pode ser mais previsível e gentil do que qualquer ser humano em usar freios e outros controles. Escavadeiras podem ser as próximas a serem automatizados.

Herman, da CMU, espera que todas as grandes empresas de mineração ampliem seu uso de automação nos próximos anos, à medida que a robótica continua melhorando. Os investimentos recentes e consideráveis ​​de empresas de automóveis e de tecnologia em carros sem motoristas ajudarão a acelerar as melhorias no preço e no desempenho dos sensores, software e outras tecnologias necessárias.

Herman diz que muitas empresas de mineração estão bem posicionadas para expandir a automação rapidamente. Uma vez que já investiram em sistemas de controle centralizado que usam software para coordenar e monitorar seus equipamentos.

A Rio Tinto, por exemplo, deu a tarefa de supervisionar seus caminhões autônomos para o pessoal do centro de controle da empresa em Perth, a 750 milhas ao sul. O centro já planeja movimentos de locomotivas e, no futuro, deixará de enviar ordens para pessoas para enviar ordens para locomotivas autônomas.

Atkinson, da Rio Tinto, reconhece que, assim como as tecnologias anteriores que aumentaram a eficiência, essas mudanças tenderão a reduzir os níveis de pessoal, mesmo que alguns novos trabalhos sejam criados, atendendo e gerenciando máquinas autônomas. “É algo que precisamos administrar com cuidado, mas é uma realidade da vida moderna”, diz ele. “Continuaremos sendo um empregador muito significativo”.

DEIXE UMA RESPOSTA

Please enter your comment!
Please enter your name here